Saturday, 1 December 2012

Consigli invernali (9): Steely Rapid 4a parte / Winter suggestions (9) : Steely Rapid 4rd part


Chiudo la discussione relativa allo Steely Rapid con un cenno alle sue origini. Dal momento della sua comparsa, lo Steely Rapid e’ stato apprezzato per la sua ingegnosita’. Certamente e’ un accessorio unico nel settore automobilistico, ma in realta’ si tratta di un adattamento di sistemi ben noti e diffusi all’epoca nel settore aeronautico. Abbiamo detto che il produttore era la societa’ Hanlon & Wilson, specializzata in componenti aeronautiche, ed in particolare in impianti di scarico per aerei come il Cessna 170 (fig. 1 in una foto del 1956). Cosa c’entrano gli impianti di scarico del Cessna 170 con lo Steely Rapid? La risposta in fig. 2, ove si vede chiaramente che il corpo della marmitta presentava le medesime protuberanze che costituiscono la caratteristica distintiva dello Steely Rapid, e che nel caso della marmitta avevano la medesima funzione, e cioe’ favorire il riscaldamento dell’aria che era poi indirizzata nella cabina di pilotaggio.
Un’altro aspetto interessante evidenziato nella stampa dell’epoca si riferisce alla tecnica allora molto avanzata di realizzazione dello Steely Rapid, interamente in acciaio e con saldature fatte con “protezione di gas”. Il riferimento e’ chiaramente alla tecnica di saldatura MIG (metal inert gas), che era stata appena inventata (nel 1955 per la precisione) e che proprio nell’industria aeronautica aveva le prime applicazioni. Lo Steely Rapid rappresenta sia dal punto di vista funzionale che esecutivo quindi una interessante applicazione di tecnologia aeronautica al maggiolino.

Fig. 1: Cessna 170



Fig.2: 
La marmitta del Cessna 170 / The Cessna 170 muffler


I conclude the the brief discussion on the Steely Rapid with few considerations on its origins. Since its appearance, the Steely Rapid was appreciated for its efficiency.It certainly was a unique accessory in the automotive industry, but in reality it was an adaptation of systems well known and popular at the time in the aircraft industry. We have said that the manufacturer was the company Hanlon & Wilson, specializing in aeronautical components, and in particular in exhaust systems for aircraft such as the Cessna 170 (fig. 1 in a photo from 1956). What the exhaust systems of the Cessna 170 has in common with the Steely Rapid? The response in Fig. 2, where it is clearly shown that the body of the Cessna 170 muffler had the same protuberances which constitute the distinctive characteristic of the Steely Rapid, and that had the same function, improving the heating of the air that was then addressed in the pilot cabin.
Another interesting aspect highlighted in the press of the time refers to the very advanced welding techniques for the time used by H&W in the production of the Rapid Steely, entirely made of steel and using “gas protected” welding. The reference is clearly to MIG welding (metal inert gas), which had just been invented (in 1955 to be precise) and that had its first applications it the aviation industry. The Steely Rapid represents then from the functional and execution point of views an interesting application of aeronautical technology to beetle.

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